在转基因作物的文章中,一位标志性的印度科学家澄清了他的观点

在转基因作物的文章中,一位标志性的印度科学家澄清了他的观点

MS Swaminathan

Pallava Bagla / Corbis / Getty Images
在转基因作物的文章中,一位标志性的印度科学家澄清了他的观点

一位标志性的印度农业科学家正在与他最近的一篇社论保持距离,这篇社论是对转基因(GM)作物的批评,并引发了该国研究人员之间激烈的辩论。

遗传学家 ,93 ,被称为印度绿色革命的父亲,该革命在20世纪60年代和70年代向该国农民提供了新的高产作物品种。 他还在国家和国际组织中担任过一系列备受瞩目的领导职务。

研究人员注意到,上个月,Swaminathan在印度钦奈的MS Swaminathan研究基金会的研究员Parthasarathy Chenna Kesavan发表 ,Swaminathan领导该研究。 文章质疑转基因作物的可持续性,安全性和监管。 这表明转基因棉花是印度唯一批准种植的转基因作物,未能帮助印度农民提高产量和收入,减少农药使用。 它对安全转基因茄子和芥菜品种提出了质疑,这些品种已经在印度的监管机构中被捕了十年。 它提供了一系列研究的数据来支持这些论点。

这篇社论是印度最高法院正在考虑该国是否应该允许转基因作物获得专利 - 引起一些印度科学家的激烈反击。 印度政府首席科学顾问Krishnaswamy VijayRaghavan在给Swaminathan的一封信中写道,这篇社论“存在严重缺陷”并引起了“非常普遍化”。 总部设在新德里的VijayRaghavan补充说,科学的“结果被有选择地省略,有选择地表现或歪曲”。

在推特和博客文章中,许多研究也对Swaminathan的参与表示不满,Swaminathan的研究机构参与了转基因作物的开发。 一些研究人员在Twitter和私人论坛上写道,Swaminathan为印度对转基因作物的强烈批评提供了弹药。

他告诉Science Insider,Swaminathan对异议人士的凶狠以及他认为不是基于证据的人身攻击感到吃惊。 “在科学方面,我表达了一种看法,你与我相矛盾,我接受了两者,”他说。 “我不说:'你很糟糕,我很好。'”

斯瓦米纳坦说,他对转基因作物的看法比社论所暗示的更为细微。 他认为转基因作物适合某些用途,但也许不适合其他用途。 例如,创造能够抵抗干旱或高温的转基因作物可能有助于应对气候变化等威胁,他说。 但他表示,长期来看,抗击昆虫和真菌的工程作物可能不那么有希望,特别是因为随着害虫的进化,作物会失去抵抗力。

例如,他指出,在印度批准的单一转基因棉花菌株携带一种可以抵抗害虫的细菌基因,“在一些地方做得非常好,其他地方也很难种植一种新菌株相反,非生物胁迫,如干旱或洪水,不会产生抗药性。 “如果你开发出对海水具有耐受性的品种,那么抵抗力就会更长久。”

Swaminathan说他对社论的贡献仅限于第一段和最后一段; Kesavan,他称之为“非常杰出的科学家”,其余人写道。 (无法联系到Kesavan发表评论。)他说他的共同作者不应被视为对Kesavan观点的完全认可。 “这篇社论主要表达了我的同事Keshavan的观点,”他说。 “但由于我被引用为共同作者,我承担了作者的责任。”

他希望读者关注的信息,Swaminathan说,科学家应该批判性地思考新技术以及他们的部署将如何影响用户,例如小农。 “我的观点一直很明确。 无论你何时有机会为作物带来新的遗传组合,你应该利用它,“他说,但”底线是农民的福利和消费者的福利。“人们不应该”崇拜一项技术,“他补充道。 “崇拜技术的使用目的及其发展的原因。”