问答:揭开季风之谜的科学家的史诗故事

问答:揭开季风之谜的科学家的史诗故事

Sunil Amrith

斯蒂芬妮米切尔/哈佛大学
问答:揭开季风之谜的科学家的史诗故事

今年,印度季风降雨对该国的收成和供水至关重要,这是18年来第13次低于平均水平。 哈佛大学历史学家苏尼尔·阿姆里斯(Sunil Amrith)刚刚发布了一本新书,记录了长期以来对亚洲最重要的天气模式之一的了解,并且当6月到9月之间没有降雨时,警报就会传播开来。

在研究南亚沿海社区的移民时,Amrith对季风科学的历史着迷。 现在,他展示了中的历史 。 他还探讨了如何控制水 - 无论是抵御洪水还是避免干旱的破坏 - 如何塑造了印度和其他亚洲国家的历史。 Kirkus评论称这本书由Basic Books上周发表,这是一部“ ”,突出了“晦涩的英雄”,他们开发了现代气象并建造了灌溉项目,运河和水坝。

Science Insider最近与Amrith谈论了他的研究,关注气候变化和人类活动如何影响印度的供水,以及他自己对季风的经验。 为了清晰和简洁,本次访谈已经过编辑。

问:你为什么决定写季风和水?

答:我花了很多时间在印度和南亚的沿海地区研究移民问题,像许多学者一样,我认为季风是理所当然的。 它只是被视为背景。 陈词滥调是印度永远只是一场远离灾难的坏季风。 但是当我了解那些试图弄清楚季风爆发是什么以及为什么每年变化的人时,我意识到我们没有探究所有的影响。 [季风]与许多事物有关 - 食物,洪水,水坝,气候变化,可持续性。 事实证明这是一本比我想象的更大的书。

问:早期季风研究人员中有谁能为你脱颖而出?

答:我特别喜欢一个角色, ,他成为了印度气象部门的第一任负责人[1875年]。 从某种意义上说,他是一个业余爱好者。 他接受过地质学家的培训,并在工作中学习气象学。 但他真的是建立这个大型基础设施来监测印度的雨和天气的人。 科学家仍然依赖它。 他是第一个认识到与季风有关的[大规模模式]的人之一,尽管他并不真正拥有理解这一切所需的数据。 他正在给大英帝国的同事写信,获取信息。 他是第一个观察世界大部分地区干旱同步性的人之一。 我们现在知道这与厄尔尼诺 - 拉尼娜的振荡有关。

问:你写道,英国的布兰福德在训练和支持他的印度同事方面不同寻常。

答:他确实脱离了殖民地科学家非常独特和等级化的典型观点。 他是一个相对开放的人,热衷于培训印度气象学家。 我们对布兰福德有一种罕见的看法,因为他的一位印度代表[ ]写 。 很少有人获得这种访问权限。 大多数时候,印度科学家[在殖民时代]处于阴影中 - 我们不知道他们做了什么。 但到了20世纪30年代,越来越多的气象服务高级官员都是印度人,甚至在印度独立之前[1947年]。

问:你认为,利用和设计水资源的努力已经深深影响了印度和其他南亚国家的历史。

答:是的。 他们经常遇到太少或太多的水。 有时你会同时在[潮湿地区]泛滥,在世界上最干旱的地方干旱。 最后,[在印度]你看到这个想法的出现,国家需要从气候中解放出来。在降雨被认为不可靠的地区,建造了[水坝和其他]大型基础设施项目。 地下水抽水成为[灌溉]的主要水源。

结果,[印度]水的地理已经完全倒转。 几个世纪以来,该国的农业中心是降雨量最多的地区。 现在,历史上最干旱的地区已经成为最具生产力的农业用地之一。 但地下水正在严重枯竭。 问题是这是否可持续。 被视为农业奇迹的东西现在被视为脆弱。

问:你最近在“纽约时报”上发表了一篇关于印度和中国的新动力,这都用于生产电力和储水。 您对这些计划有一些强烈的看法。

答:我认为历史记录表明,依靠大型项目和纯粹的技术和工程解决方案是一个错误,并带来了新的风险。 大坝体现了这一点,喜马拉雅山的水坝特别令人担忧。 直到20世纪80年代,在山区上游的河流筑坝是不可行的。 这种情况发生了变化,风险巨大。 这是一个地震活动区,大坝坍塌的下游后果将是严重的。 存在生态风险。 由于这些河流跨越国界,因此存在战略和政治冲突的风险。 我们需要更多地关注较小的地方项目......以及更广泛的社会,政治和生态问题。

问:你还要多关注气候变化和季风变化如何影响供水。

答:没错。 例如,你有融化的冰川。 关于季风如何变化以及推动这些变化的因素的工作越来越多。 这不仅仅是全球变暖,而是一整套局部和区域因素。 行星变暖与气溶胶排放和土地利用变化相互作用,使季风变得非常难以预测。

问:季风的到来是亚洲部分地区的一件大事。 你最难忘的季风是什么?

答:我在新加坡长大,但小时候在印度度过了很多时间,季风的到来非常显着。 你可以看到为什么它在艺术,电影和诗歌中被庆祝。 我记得在2015年或2016年写这本书的时候在印度,只是等了数月和数月不停的热度。 看着天气预报员跟踪它。 然后,你可以看到云开始进入。最后,降雨开始了。 这太壮观了。