近期南极冰盖坍塌的发现引发了人们对新的全球洪水的担忧

近期南极冰盖坍塌的发现引发了人们对新的全球洪水的担忧

松岛冰川(Pine Island Glacier)是一个30公里的裂缝角,是南极西部冰盖的脆弱部分。

NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS,以及美国/日本ASTER科学团队/ Flickr
近期南极冰盖坍塌的发现引发了人们对新的全球洪水的担忧

大约12.5万年前,在冰河时代的最后一个短暂的温暖时期,地球充斥着。 在此期间,被称为Eemian的温度几乎不高于今天温室温暖的世界。 然而代理记录显示,海平面比现在高出6至9米,淹没了现在干旱的大片土地。

科学家现在已经确定了所有水的来源:西南极冰盖的崩塌。 冰川学家担心这个强大冰块的现今稳定性。 它的基地位于海平面以下,有可能被海水变暖破坏,冰川边缘的冰川正在快速撤退。 在华盛顿哥伦比亚特区的美国地球物理联盟会议上 ,这一发现是从沉积物岩心中取出的,它证实了这些担忧,证明冰盖在最近的地质过去中在类似于今天的气候条件下消失了。 “我们没有证据,”负责这项工作的科瓦利斯俄勒冈州立大学的冰川地质学家安德斯卡尔森说。 “我认为我们现在有缺席证据。”

波士顿学院的古气候学家Jeremy Shakun表示,如果它坚持下去,那么这一发现将证实“西南极冰盖可能不需要大幅推动预算”。 反过来,这表明“在过去十年或二十年中观察到的质量损失大幅上升可能是该过程的开始,而不是短期的昙花一现。”如果是这样,世界可能需要为海平面做准备。比预期更快,更快:一旦古老的冰盖崩塌,一些记录显示,海洋水域上升速度可达每个世纪约2.5米。

作为现在的类比,从129,000到116,000年前的Eemian,“可能是最好的,但它并不好,”哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站地球物理学家Jacqueline Austermann说。 全球气温比工业化前水平高2°C(今天​​与1°C相比)。 但是变暖的原因不是温室气体,而是地球轨道和旋转轴的微小变化,而南极洲可能比今天更冷。 现在被高温淹没的化石珊瑚所记录的海平面上升的原因一直是个谜。

科学家曾指责格陵兰岛的冰盖融化。 但在2011年, 在确认了其位于其南端钻出的海洋核心沉积物中基岩的同位素指纹后,对进行了 。 同位素显示冰继续通过Eemian在基岩上磨碎。 如果格陵兰冰原没有消失并推高海平面,那么脆弱的西南极冰盖就是明显的嫌疑人。 但Shakun说,怀疑 。 “这不是最引人注目或最令人满意的论点。”

卡尔森和他的团队开始将他们的同位素技术应用于南极洲。 首先,他们利用沿西部冰盖边缘钻出的 。 他们研究了29个岩心,确定了三个不同基岩源区的地球化学特征:南极半岛山区; 阿蒙森省,靠近罗斯海; 和特别脆弱的松岛冰川周围的区域。

有了这些指纹,卡尔森的团队随后分析海洋沉积物, 在南极半岛以西的贝林斯豪森海上进一步钻探。 一股稳定的电流沿着西南极大陆架延伸,沿途捡到冰蚀的淤泥。 目前,大部分淤泥倾倒在核心部位附近,在那里它快速堆积并捕获带壳的微生物,称为有孔虫,可以通过比较它们的氧同位素比率与已知日期的岩心中的氧同位素比率来确定日期。 在10米的范围内,核心包含14万年的淤泥。

该团队报告称,在此期间的大部分时间里,淤泥含有来自所有三个西南极基岩区的地球化学特征,表明持续的冰驱侵蚀。 但是在早期Eemian的一个部分中,指纹眨了眨眼睛:首先来自Pine Island Glacier,然后是来自Amundsen省。 这只留下了山区半岛的淤泥,冰川可能会持续存在。 “我们没有看到任何来自更大的西南极冰盖的沉积物,我们认为这意味着它已经消失了。 它不再具有那种侵蚀力,“卡尔森说。

他承认核心的年代不准确,这意味着在Eemian期间可能不会发生侵蚀暂停。 暂停本身也可能是虚幻的 - 洋流暂时转移,将淤泥吹向另一个地方。

更确定的是在路上。 下个月,国际海洋探索计划的JOIDES Resolution研究船 ,在西南极洲至少钻探5个海洋核心。 “这将是一次伟大的考验,”卡尔森说。 同时,他希望及时将自己的研究成果发表在下一份联合国气候报告中。 在2001年和2007年的报告中,未来海平面估计甚至没有考虑到西南极的崩塌; 他说,直到2013年,作者才开始谈论南极的惊喜。 研究将于2019年12月完成。“我们必须在截止日期前完成。”