到2035年,东非,西非可能会损失50%的狮子

狮子的命运,非洲最大的掠食者之一,可能比我们想象的更加惨淡。 根据一项新的研究,即使南部非洲的人口保持稳定或膨胀,西部,中部和东部非洲的狮子数量在未来20年内可能减少一半。 作者说,区域差异归结为狮子会的管理程度。 但一些研究人员质疑东非狮子的前景-他们在非洲大陆的历史据点-是否与该研究所声称的一样严峻。

今天,狮子在27个国家的野外生存,在非洲只有极少数。 1980年估计有75,000人免费游玩。 从那以后,成千上万人因中毒,监管不力以及栖息地和猎物的丧失而死亡。 直到最近,科学家才相信大约有30,000人仍然存在。 但是,今年一个顶级保护机构,国际自然保护联盟,将这一估计数修改为接近20,000。

狮子会有点像餐馆-两者的命运可能取决于他们的位置。 在西非和中非,来自人口的压力很大,保护工作量很低,所以牛津大学的狮子研究员,总部位于埃塞俄比亚并且是新的主要作者的Hans Bauer说,预计下降也就不足为奇了。纸。 “但我们原本以为非洲南部和东部的狮子都做得很好,”他说。

为了弄清楚这是否准确,鲍尔和其他科学家汇编并分析了非洲保护区发现的47只狮子种群的调查数据,然后估算了每种种群的增长率。 研究人员在今天的“美国国家科学院院刊”网络版上发表的研究报告称,他们的分析 。科学 在东非,该团队发现了类似的-虽然不那么陡峭-下降,估计其未来20年狮子数量将减少50%的可能性为37%。

相比之下,该团队发现博茨瓦纳,纳米比亚,津巴布韦和南非等南部非洲国家的狮子“做得非常好”,一些公园的人数甚至增加,鲍尔说。

他说,区域差异可以通过如何管理动物来解释。 在东非,狮子可以自由地漫游在景观中,就像它们已经存在了数千年一样。 然而,在南部非洲,狮子生活在资金充足,人口密集的群体中,通常被围栏隔离,使猫和人进入。

东非缺乏足够的保护可能给猫科动物带来麻烦 - 尤其是在人口持续增长的情况下-明尼苏达大学双子城的狮子研究员和生态学家Craig Packer说,这是该研究的共同作者之一。 “我们面临着从东非标志性的热带草原景观中失去狮子的危险,因为那里保护它们的机制不足,”他说。 这种损失可能会对整个生态系统产生连锁反应。

然而,一些研究人员质疑数据是否真的支持作者对东非的预测。 北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学的保护生物学家斯图尔特·皮姆说:“虽然我可能会认为狮子会在西非遇到麻烦,因为它们在东非呈现的东西,这有点像是一种折腾。”

Pimm指出,东非最大的狮子种群-坦桑尼亚的塞伦盖蒂国家公园和肯尼亚的马赛马拉国家保护区 - 正在增加或仅经历轻微下降。 坦桑尼亚的Katavai国家公园明显下降,但这些数据显示,从1996年公园的大约600只狮子到2002年的零大幅度下降,这些数据极具争议性,不应用于支持他说,大规模地区衰落的论点。

加州大学戴维斯分校的野生动物生物学家蒂姆卡罗同意在卡塔维工作多年。 “卡塔维没有狮子,这根本不是真的。 如果你现在去公园,你会在旅游线路周围看到他们。“

不过,对于其他专家而言,关于狮子的前景是坏还是坏的争论似乎已经过去了。 加州大学伯克利分校的狮子研究员,没有参与这项研究的劳伦斯弗兰克说:“这项研究更多地记录了我们所知道的快速衰退类型,其中包括狮子和其他大部分非洲野生动物。” “证据不断增加。”