当鲸鱼消失时,它们的生态系统支撑也会消失

人类对蓝鲸一直不好。 曾经有多达350,000只巨型哺乳动物(如图)曾经在海洋中航行; 现在,只剩下几千人了。 尽管从生态系统中移除这些生物可以产生许多影响,但是一项新的研究特别引起了人们的注意:在地球周围传播的粪便要少得多。 在今天在线发表在“ 美国国家科学院院刊”上的这项研究中, ,这个曾经从大海洋的海洋深处传递了大量磷等营养物质。像蓝鲸这样的哺乳动物常常进入阳光照射的地表水域,在那里海鸟或像鲑鱼这样的迁徙鱼类浏览。 当这些鱼游回到它们出生的河流或鸟类返回干燥的地面时,营养物质与它们一起进入体内或排出体外,最终喂养了许多陆地生物。 科学家们说,反过来,这些动物自身的废物 - 最终腐烂的身体 - 有助于进一步扩散营养物质,使大陆内部受精。 总而言之,研究人员使用一组数学模型来揭示,如今动物只有大约6%的能力将这些营养物质从“热点”移到海洋和陆地之外。 这种损失可能继续削弱生态系统的健康,渔业和农业,使它们的生产力低于其他情况。 科学家说,保护鲸鱼,洄游鱼类和海鸟可以在恢复营养途径方面发挥重要作用,至少在某种程度上是这样。