在遥远的西伯利亚岛屿上发现了最早的养犬证据

在遥远的西伯利亚岛屿上发现了最早的养犬证据

狗拉雪橇的1856例证在西伯利亚。

Bulychov,Ivan Dmitriyevich(fl.1856)/ Scott Polar Research Institute,英国剑桥大学/ Bridgeman Images
在遥远的西伯利亚岛屿上发现了最早的养犬证据

Zhokhov岛的狩猎采集者是一个强壮的民族。 九千年前,他们在现在俄罗斯大陆以北约500公里处的动物皮帐篷中经受了寒冷的全年温度生存,他们是有史以来唯一一个没有枪械捕杀大量北极熊的人。 现在看来,这些古老的北极居民做了一些更为卓越的事情:他们可能是第一批为特定目的养狗的人。 对Zhokhov的犬骨进行的分析表明,那里的狗是为了拉雪橇而进行繁殖,这使得它成为考古记录中犬种繁殖的第一个证据 - 数千年。

华盛顿特区史密森学会国家自然历史博物馆的考古学家梅琳达·赛德尔说:“这非常令人信服,非常令人兴奋。这一发现可能有助于解释为什么人们首先驯养狗:将它们投入工作。 德国莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所的动物考古学家安吉拉·佩里补充说:“它填补了早期人狗关系,甚至驯化本身的难题。”

Zhokhov并不总是一个岛屿。 当石器时代的人们住在那里,在海洋上升之前,它与西伯利亚相连。 除了大部分在冬季被猎杀的北极熊之外,Zhokhovians还在广阔的平原上追逐数百公里的驯鹿。 “他们需要一种运输工具,”弗拉基米尔皮图尔科说,他是圣彼得堡俄罗斯科学院的考古学家,自1989年以来一直在挖掘Zhokhov。他以前在岛上发现了狗骨头和木制雪橇遗骸,但它从来都不清楚这些动物是否真的是为雪橇而繁殖的。

在遥远的西伯利亚岛屿上发现了最早的养犬证据

Zhokhov遗址于2004年被挖掘出来。(弗拉基米尔皮图尔科穿着蓝色夹克)。

埃琳娜帕夫洛娃

现在Pitulko有证据证明他们是。 为了证实犬科动物确实是狗,他和同一所学院的考古学家阿列克谢卡斯帕罗夫将两个最完整的头骨与该地区的狼和西伯利亚哈士奇犬头骨进行了比较。 他们发现两个关键比例 - 鼻子高度与颅骨长度和颅骨高度与颅骨长度 - 可以可靠地区分两者。 通过这些措施,他们的样本是真正的狗 - 虽然一个似乎是狼狗杂种。

为了弄清楚Zhokhov狗的样子,该团队从11个人的化石中推断出他们的大小。 其中10只狗体重在16至25公斤之间,可能与西伯利亚哈士奇相似,该团队将于下月在“考古科学杂志:报告”中披露 剩下的狗 - 假定的狼狗混合体重约29公斤,可能与阿拉斯加雪橇犬相似。 Pitulko说,好的雪橇犬通常体重在20到25公斤之间,因为这种大小的狗足够大,可以拉雪橇,但不会像大型犬一样过热。 他的结论是,Zhokhov的居民 ,并且可能培育出较大的来猎杀北极熊。 “他们显然正在塑造这些动物以做一些特别的事情。”

“如果这确实是一个育种计划,它将成为任何目的养犬的最早证据,”佩里说。 她说,下一个最接近的例子可能是近东的放牧犬,这些犬是在大约7000年前繁殖的。 但她认为古代犬的各种重量都反对严格控制繁殖。 “我认为有很多不同种类的狗 - 甚至可能是一些狼 - 彼此交配,产生随机的幼崽窝。”然而,从这些窝里,人类可能选择了最好的雪橇犬,这仍然表明某种关注品种。 “这就像你将要获得他们拥有的材料一样令人信服,”Zeder说。

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在Zhokhov岛发现的一条古老狗头骨。

埃琳娜帕夫洛娃

该发现可能揭示了为什么狗首先被驯化。 虽然科学家们并不同意这种情况何时发生,但最近的研究表明它至少在 。 值得注意的是,这是在地球开始变暖的时候,像猛犸象这样的大型物种正在消失,像驯鹿这样的小型迁徙游戏开始占据主导地貌。 狗可以帮助追捕这个较小的猎物,甚至为人们提供跟踪它们的手段。 “在此之前,没有真正的理由养狗,”皮图尔科说,他将自己的论文献给了“利物浦”,这是一只15岁的腊肠犬,他称之为“真正的朋友”。“我们真的转向了他们需要它们。“

Zeder同意。 她自己的作品表明,从狐狸到獾等各种各样的动物都在人类早期的露营地里闲逛,有些甚至可能变得温顺。 她推测,我们今天没有宠物狐狸的原因是我们从来没有找到它们的用途。 “与狗一起开启一条双向街道并将它们塑造成我们需要的动物 - 这才是真正的驯化。”

去年发表的另一项研究得出的结论是, 。 新作并不一定会挑战这个想法,但它表明早期的狗也可能在北极地区发挥了重要作用。 Pitulko认为狗可以在这个地区独立驯化。

“北极应该是驯化方程中更重要的一部分,”佩里同意。 “它有一些秘密。 那里有一些有趣的东西。“